Tuinzaken – Citroenverbena

Citroen Verbena (Lippia triphyllia | Aloysia triphylla | Lippia citriodora) is een heerlijk, sterk aromatisch kruid – verfijnd citroenachtig en fris. Op dit moment is het de fijnste geur in de kruidentuin. De geur is in de vroege avonduren het sterkst.

De bladvorming is ook prachtig en subtiel. Klein gepland in het voorjaar is het nu een plant van zo’n halve meter hoog, het is een kleine heester. Helaas is de Citroenverbena bladverliezend en niet erg winterhard (tot 4 graden). De plant moet er dus uitgehaald worden om te laten overwinteren in een pot die je binnen zet. Vorig jaar is dat niet gelukt waardoor we in het voorjaar een nieuwe plant moesten kopen.

Later in het jaar wil ik de moederplant uitgraven en in een pot in huis zetten om te kijken of ik haar kan laten overwinteren. Een andere optie is om de wortels te beschermen met houtsnippers of bladaarde.

Achtergrondinformatie

Oorspronkelijk komt de plant uit Chili en Peru. De bladeren staan in groepjes van 3. De plant kan 175 cm hoog worden volgens kruidenboeken, maar dat is vooral in een warmer klimaat. De decoratieve plant kan in juli/augustus bloeien met kleine, delicate licht-lavendelblauwe bloemen.

Citroenverbena groeit zowel op rijke als op arme grond. Een warm, vochtig klimaat bevalt de plant het beste. De plant heeft steunstokken nodig bij het groter worden. De houtachtige stelen hebben veel vertakkingen waardoor de plant er struikachtig uit ziet.

De struik snoeien in de lente om de plant in te perken en dood hout te verwijderen.

Als je Citroenverbena in een pot zet, kies dan een grote pot.

Gedroogde bladeren kunnen jarenlang goed blijven. Pluk de bladeren en bloemen net voor de bloei en droog ze op een droge, warme, schaduwrijke plaats.

Kweken

citroenverbena-img_4047Uit zaad of uit zachte stekken die je in juli knipt en beschut op laat groeien in zandgrond. In het voorjaar groeien de stekjes snel weer uit tot een grote plant.

Een goede combinatie in de tuin is met dropplant, marjolein en afrikaantjes.

Oogsten

Je kunt citroenverbena de hele zomer door oogsten, tot in de herfst. Je kunt citroenverbena goed drogen, maar de verse blaadjes zijn natuurlijk het lekkerst.

Culinair

In Spanje en Frankrijk is het blad populair om er een verfrissende thee van te zetten. (door 30 gr (gedroogde) bladeren of bloeiende toppen te overgieten met 0,5 liter kokend water en te laten trekken). Voor een groot glas thee kun je ook 2 takjes van ca. 15 cm. gebruiken of 2 theelepels fijngemaakt blad of 1 theelepel gedroogd blad.

De bloemen doen het goed in salades.

De sterke maar verfijnde citrusgeur wordt gebruikt in vullingen van vlees-, gevogelte- en visschotels, in vissauzen, vruchtensalades, frisdrank en snoepjes. In Indische gerechten kan Citroenverbena Citroengras vervangen.

Thee ofwel tisane

De thee is goed voor de spijvertering en werkt opwekkend, er zitten veel antooxidanten in. Het wordt dan ook vaak na het diner gedronken. Een tisane van citroenverbena verfrist je, kalmeert en geeft energie. In Frankrijk wordt Citroenverbene ‘Verveine’ genoemd. In Frankrijk wordt het ook gebruikt om bronwater te aromatiseren.

Uit ‘Thee Tuin’ van Modeste Herwig:

De frisse citroensmaak combineert verrassend met munt, kamille en hysop, zeker ook in een ijsthee. Heerlijk om zwarte thee mee te aromatiseren. Thee van planten met een minder uitgesproken smaak, zoals brandnetel, maak je smaakvol door verveine toe te voegen.